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Smart Public Transport: parliamone con la Onyx

Il progetto per i non vedenti di cui abbiamo parlato la scorsa settimana ci è piaciuto tantissimo! E quindi abbiamo fatto di tutto per ottenere un’intervista esclusiva coi ragazzi della Onyx Beacon! Questo è quello che ci hanno raccontato. (English Text Here)

1) I beacon sono conosciuti soprattutto per il loro utilizzo a scopi di marketing, e nessuno prima di voi aveva mai pensato di utilizzarli per obiettivi sociali. Ci potete raccontare come avete capito che i beacon potevano avere questa funzione, e perché avete concentrato i vostri sforzi sulle persone afflitte da disabilità visive?

Una delle cose che i nostri clienti e partner apprezzano di noi, è la nostra creatività, applicata con rapidità ed efficienza alle loro domande o richieste. Nella maggior parte delle situazioni, i casi d’uso più innovativi per i nostri beacon nascono da una stretta comunicazione e scambio di informazioni, idee e opinioni tra i nostri clienti e utilizzatori, da una parte, e il team di specialisti dall’altro. Così è nato il progetto Smart Public Transport. E questo è soltanto uno dei tanti progetti resi disponibili da noi a coloro che usano gli iBeacons.

Un giorno, abbiamo ricevuto una chiamata da Florin Georgescu, direttore dell’associazione Tandem, che rappresenta le persone affette da disabilità visive a Bucarest. Aveva sentito dei progetti della Onyx Beacon dai suoi amici, appassionati sulle ultimissime tecnologie disponibili sul mercato. Florin ci chiese se avessimo potuto adattare la tecnologia iBeacon e le capacità delle nostre soluzioni per aiutare chi soffre di disabilità visive ad utilizzare il sistema pubblico di trasporto con facilità, sicurezza e in modo indipendente. La risposta da parte dei nostri programmatori è stata positiva. Abbiamo avuto uno scambio intenso di idee sulle necessità e un rapido abbozzo nello strutturare la soluzione, che oggi è già nella sua fase pilota ed è sperimentato nel mondo reale. Può essere replicato in ogni parte del mondo con facilità e velocità. Alla fine di agosto sarà completamente funzionale e accessibile da tutti coloro che desiderano utilizzarlo in Bucarest.

 

2) Il vostro progetto è in collaborazione con l’associazione Tandem di Bucarest. Quanto è forte la vostra relazione con Tandem e quanto importante è stata la loro presenza durante lo sviluppo del progetto?

 

Come accennato prima, il nostro lavoro suppone un’intensa e aperta relazione coi fruitori delle nostre soluzioni. Lavoriamo duramente per comprendere e soddisfare le loro necessità, così da costruire un’efficiente combinazione hardware e software, non soltanto per soddisfare le richieste dei clienti, ma per superare lo loro aspettative iniziali, e per dare loro una piacevole, stabile e sicura esperienza.

La collaborazione con i nostri amici di Tandem è stata un’esperienza piacevole e utile anche per noi. Ha dato degli ottimi risultati, poiché durante questo periodo abbiamo creato il più potente iBeacon sul mercato, il modello Enterprise, che è capace di piene funzionalità in posizione out-door, ed è già testato in reali condizioni d’uso da molti dei nostri clienti. L’Enterprise Beacon è il solo beacon con un buzzer e uno dei pochi waterproof; inoltre la sua batteria dura fino a 4 anni, tutte caratteristiche sviluppato all’interno del progetto Smart Public Transport.

 

3) Fino a settembre, il vostro progetto è in fase di test, poi verrà applicato sulla maggior parte degli autobus di Bucarest. Quale è il prossimo passo? E qual è la vostra speranza sulla prossima fase del progetto?

 

Riguardo l’uso specifico della tecnologia iBeacon in questo contesto, dopo aver provato la piena funzionalità e utilità della soluzione, il nostro piano e quello dell’associazione Tandem è di coinvolgere sempre più comunità e associazioni della Romania ad adottare questo progetto, specialmente perché è facilmente integrabile e anche molto accessibili in termini di costi.

Dall’altra parte, poiché parliamo su un’esclusiva mondiale, siamo già in contatto con numerose associazioni di non vedenti, compagnie di trasporto pubblico e autorità regionali nel mondo, che hanno già sentito della nostra iniziativa e stanno vagliando con grande interesse i risultati della sperimentazione, come l’intero processo del progetto. Non appena il risultato sarà confermato, e la nostra soluzione dimostra la sua utilità, siamo fermamente convinti che saremo capaci di aiutare chi soffre di disabilità visive e di disturbi dell’orientamento in tutto il mondo, ad usare i trasporti pubblici con indipendenza e sicurezza.

 

4) Un’ultima domanda. Il vostro progetto è molto utile e può veramente migliorare la vita di migliaia di persone in tutta Europa. Avete altri progetti per il futuro?

 

Lavoriamo su diversi progetti alla volta, in quanto la tecnologia iBeacon è soltanto alla fase iniziale, ed ancora si trovano settori in cui potrebbe essere molto utile. Abbiamo centinaia di clienti e partner in tutto il mondo che provano le funzionalità e l’utilità della tecnologia in differenti business verticali. Siamo in contatto con numerosi team di sviluppatori e professionisti di marketing, come esperti di turismo o logistica, che costruiscono soluzioni complesse ed efficienti: per esempio soluzioni per interagire facilmente coi clienti nel commercio tradizionale, per comunicare coi partecipanti di eventi pubblici (concerti, fiere, exhibition e conference), per promuovere hotel e ristoranti, tracciamento dei beni in area logistica, o anche per guidare i visitatori in grandi locazioni indoor.

 

 

 

1)Beacons are mostly known for their employment for marketing purpose, and no one has thought to use them for social aims, before you. Can you tell us when you understood that beacons can be used even for social aims, and why you have focused your efforts on visual impaired people?

One of the things our customers and partners appreciate most about us is our pragmatic creativity, applied quickly and effectively to their requests or questions. In most of the situations, the newest use-cases for our beacons arise from close communication and exchange of information, ideas and perspectives with our customers and users on one hand, and our team of specialists on the other hand. This is also how the Smart Public Transport project was born. And this is just one of the many projects made available by us to those using iBeacons.

 One day, we received a call from Florin Georgescu, director of the Tandem Association, representing visually impaired people of Bucharest. He heard about the Onyx Beacon projects from his friends, passionate for the newest available technologies on market. Florin asked us if we could adapt iBeacon technology and our solution’s capabilities to help the visually impaired in using public transportation easily, safely and independently. The answer from our fellow programmers was positive. We had an intense exchange of ideas regarding all requirements and a very quick outline in structuring the solution, which today is already in the pilot phase of testing under real conditions. It can be easily and quickly replicated anywhere in the world. At the end of August it will be fully functional and accessible to all of those whising to use this feature in Bucharest.

2) Your project is in collaboration with the Tandem association of Bucharest. How is strong your relationship with Tandem and how important has been their presence during the development of this project?

 As already mentioned earlier, our way of working supposes an intense and very open relationship with the users of our solutions. We work hard to completly understand and fulfill their needs, so we build the most case-efficient combination of harware and software, not only to deliver what our costumers ask for, but to overcome their initial expectations, and to give a pleasant, stable and secure experience.

 The collaboration with our friends from Tandem Association was a greatly useful experience for us too. It also had great results, as during this time we managed to create the strongest iBeacon on the current market, the Enterprise Beacon, which is capable of full functionalities in out-door locations, and it was already tested in real conditions of use by many of our clients. The Enterprise Beacon is the only beacon that has a buzzer and one of the few waterproof beacons on the market. Also, its battery life lasts up to 4 years, all these characteristics being developed within Smart Public Transport project.

3) Until september, your project is in testing phase, then it will be applied to most of all buses of Bucharest. What’s the next step? and what is your hope about the next phase of your project?

Regarding the specific usage of the iBeacon technology in this situation, after we prove the full functionality and utility of the solution, our plans and also Tandem Association’s plans would be to pursue more and more communities, associations from Romania to adopt this project, especially beacause it is easily integrable and it is also very accessible in terms of costs.

 On the other hand, as we talk about a world premiere, we are already in touch with numerous associations for visually-impaired people, public transportation companies and local or regional authorities of the world, who already heard about our initiative and are monitoring with great interest the results of the testing period, as well as the whole process of the project. As soon as the results get confirmed, and our solution proves its utility, we are firmly convinced that we will be able to help visually-impaired people or people who have difficulties in orientation all over the world, meaning they would be helped to independetly and safely use the public transportation systems.

4) The last question. Your project is very useful and can really improve the life of thousand of people all around Europe. Do you have other project for the future?

 We work on severel projects at the same time, and the iBeacon technology is only at an early launching phase, so it still finds fields in which it could be extraordinarly useful. We have hundreds of clients and partners all over the

world testing the functionalities and utilities of the technology in different business verticals. We are in touch with numerous developer teams and marketing professionals, as well as tourism or logistics professionals, who build complex and greatly efficient solutions: for exemple solutions for easily interacting with clients in case of traditional retail, communicating with attendees on public events (concerts, fairs, exhibitions and conferences), promoting hotel and restaurant industries, asset tracking in the logistics area, or even guidence of visitors in large indoor locations.

 

 

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Beacon per i non vedenti: un grande progetto

Nella foto di copertina, Florian Georgescu, presidente dell’associazione Tandem, non vedente, mentre sperimenta il progetto della Onyxbeacon

In Romania si sta sperimentando uno degli utilizzi dei beacon più innovativi e socialmente utili: a Bucarest, la capitale, proprio in questi giorni è stato dato il via ad un progetto per aiutare chi soffre di disabilità visive a muoversi in totale autonomia coi mezzi pubblici della città! Il progetto nasce nel Gennaio 2015, grazie alla collaborazione tra l’associazione Tandem di Bucarest e la Onybeacon, start-up di Cluj-Napoca, di cui avremmo modo di parlare nelle prossime settimane, ed è partito proprio lo scorso 28 maggio. Il progetto ha affascinato fin dalla prima presentazione, ottenendo l’appoggio della Fondazione Vodafone della Romania.

Scopriamo allora assieme le particolarità di questo progetto. La Onyx Beacon ha creato un modello specifico proprio per questo progetto (il modello Enterprise), e, per questa prima fase, ne ha già installati una quarantina sulle linee 86 e 90, ovvero quelle che passano dalla scuola per ciechi di Bucarest, per una previsione, una volta che il progetto sarà definitivo, di oltre cinquecento beacon installati su tutta la rete del trasporto pubblico della capitale.

Il funzionamento è semplice, e prevede l’integrazione di tre diverse componenti: il beacon, l’app e il CMS progettato dalla Onyx beacon, che coordina la comunicazione tra tutte le parti. Ovviamente è importante che, chi usufruisce del servizio, possieda sia l’app che lo smartphone. Nella fase iniziale, l’utilizzatore dell’app deve scegliere il percorso da effettuare e andare alla fermata. Quando l’autobus sarà attorno ai 50-60 metri, l’utente è avvisato del suo arrivo grazie ad una notifica push, tradotta dall’app con uno speciale segnale sonoro. Quando l’autobus arriva, un piccolo altoparlante (montato sul beacon) segnala con dei Beep la porta d’ingresso, per poi cessare appena il mezzo riparte. Il suono ripartirà soltanto quando l’utente è arrivato a destinazione.

Qualche breve parola sul beacon Enterprise: è un modello di grosse dimensioni, progettato per l’uso esterno, dalla notevole durata della batteria, e con un piccolo altoparlante appositamente creato per questo progetto. Lo stiamo testando proprio in questi giorni e nelle prossime settimane daremo informazioni più dettagliate.

Questo progetto dimostra ancora di più quante e quali possono essere le potenzialità dei beacon nel mondo reale. È un’idea molto innovativa, distante al modo più classico di utilizzare i beacon, per la quale ci vuole una sensibilità fuori dal comune. Noi ci siamo innamorati del progetto, e ne seguiremo lo sviluppo nei prossimi mesi; intanto vogliamo fare i complimenti alla Onyxbeacon per la splendida idea che hanno realizzato.

Contatti

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